1932, you can’t win them all…

Sycomore. Coromandel. Beige. 31 Rue Cambon. 28 La Pausa. Om maar eens enkele parfums van de hand van Jacques Polge voor Les Exclusifs van Chanel te noemen. Het is geen geheim dat Neus spontaan begint te kwispelen als er een geurwater uit deze reeks in de buurt is.

En nu is er dan ’1932′. Geïnspireerd op de eerste collectie diamanten juwelen die Chanel in 1932 op de markt bracht. De kennismaking is overrompelend. Sterke opening met citrus, direct gevolgd door een weelderige irisnoot en vetiver. Wauw. Opwekkend en comfortabel tegelijkertijd. Neus dreigt in vervoering te raken, en ik met haar.

Mijn eerste impuls is: hebben! Gelukkig beheers ik me, ga een blokje om in Selfridges en geef zo het parfum de kans zich verder te ontwikkelen. Ik dwaal over de begane grond, neem de roltrap naar het souterrain met de thee van Mariage Frères en verbaas me over het uitzinnige aanbod in deze westerse kooptempel. Neus ligt ondertussen op mijn pols en wacht ongeduldig op wat komen gaat.

(…)

Er komt niet zoveel.

Sterker nog, na een minuut of vijftien is er niet veel over van die eerste overrompelende kennismaking. De luxe en bijzondere opening is verschrompeld tot een weinig verrassende geurige anekdote. De herkenbare vetiver en iris zijn op mijn pols verdwenen en hebben plaats gemaakt voor een stuivend bloemig en licht zepig akkoord. Is dit het? Echt? Of gooit misschien mijn huid roet in dit geurige eten?

Ook op de geurstrook is het parfum echter in zijn schulp gekropen. Traag sijpelt een gevoel van teleurstelling mijn gemoed binnen. De koop wordt uitgesteld, de honger is verdwenen.

Maar ’1932′ beoordelen op een enkele waarneming doet geen recht aan het werk van de man die eerder zoveel moois heeft gemaakt. Deze nieuwe creatie van Jacques Polge verdient mijn onverdeelde aandacht en een tweede kans.

Take two
Opnieuw die schitterende opening, echt genieten. En wederom het teleurstellende vervolg van stuivende witte bloemen. Toefje fruit. Niets verrassends, geen enkele opwinding. Enkel een Aha-Erlebnis. Even flitst iets van Coco Mademoiselle en Chance voorbij. Een onprettig drukkend gevoel welt in mijn voorhoofd op. Na 6 uur blijft een wat dunne en zelfs synthetisch geur op de geurstrook achter.

Take three
Geen nieuwe ontdekkingen, ook vandaag niet. Gedesillusioneerd staar ik naar de geurstrook. ’1932′ is onmiskenbaar Chanel en het is onmiskenbaar een Jacques Polge. Het parfum zit goed in elkaar en is degelijk gemaakt. Maar op de opening na, is het oersaai en mainstream. ’1932′ is een pretty floral, zonder al teveel karakter en met een klassieke signatuur. Dat Chanel dit parfum in de eregallerij van Les Exclusifs plaatst kan enkel ingegeven zijn door zuiver commerciële motieven. Jammer.

★★★☆☆ 1932 Les Exclusifs (2013) van Chanel
♪♪ ∫∫ ♀ €€⎢soft floral ⎢vanaf vandaag verkrijgbaar bij de Chanel Boutique in Amsterdam

Iemand uit de parfumwereld vertelde me laatst dat de parfumindustrie vaak de meeste tijd, geld en aandacht stopt in de eerste 15 minuten van een parfum. Onder het motto ‘de eerste klap is een daalder waard’ wordt de consument verleid tot een aankoop. Heb jij weleens iets gekocht dat het eerste kwartier heerlijk rook, maar de verwachtingen niet waarmaakte? Vertel!

Selfridges of London

Al op Marylebone Highstreet zweven de helgele tasjes me tegemoet. Grote maten, kleine maten, bollend of met ingevallen wangen. Zonder uitzondering stapt de eigenaar ervan blij voort, opgetogen over de zojuist gedane aankoop.

Sinds dinsdag verblijf ik in de buurt van een waar Londens kooplusthof. Op een steenworp afstand van ons hotel.

Selfridges, wat kun je hier eigenlijk niet krijgen? Alle bekende en minder bekende luxemerken geven hier sinds 1909 acte de présence. Alleen al om het hele warenhuis door te lopen heb je uren nodig. Zonder ook maar een pashokje van binnen te zien, een laars uit te checken, een parfum te ruiken of een lipstick te proberen.

Ik ben trouwens helemaal niet dol op winkelen. Nooit geweest ook. Zodra ik me in een warenhuis of een koopgoot begeef krijg ik het benauwd en begint mijn hoofd te tollen. Dus als ik een mooie trui zie en hij is een beetje betaalbaar koop ik hem meteen in een andere kleur. ‘Zo dat is ook weer geregeld…’. Het enige waarvoor ik me graag de benen onder mijn lijf uitloop is parfum. En Selfridges is packed with the stuff. Dus muziek in mijn oren, muts en zonnebril op en go.

Mijn doorzettingsvermogen wordt duchtig op de proef gesteld door de sales representatives die bij een vleug oogcontact direct een koopslachtoffer van me willen maken. Met een glimlach en een ‘Just browsing, thank you’ sla ik de eerste aanvallen af. Een onverlaat waagt het een puf Gucci Guilty Black in mijn richting te sprayen. Een giftige blik gaat retour. Please….!

Wat gedesoriënteerd meer ik aan in de Dior-haven. Een beeldschone jonge vrouw met Slavische trekken (Svetlana lees ik later op haar naambordje) ontfermt zich vriendelijk doch doortastend over me. Ze zet me op een stoel en houdt me Grand Bal voor. Een elegante compositie van jasmijn, ylang ylang, neroli en musk drijft mijn neus binnen. Mijn hart reageert blij met een sprongetje, de lente is in aantocht, jawel!

Patchouli Impérial en Oud Ispahan volgen. Beide zijn heerlijk, ook hier die verfijnde en classy signatuur. Geen gekke start van dit snuffeltripje.

Door naar Chanel voor het nieuwe parfum uit de prestigieuze Les Exclusifs-serie, 1932. In Nederland pas volgende maand verkrijgbaar, maar misschien lanceren ze dit parfum wel eerder in Londen. Bingo! Tientallen flessen met een bleek geelgroene vloeistof lachen me toe.

Een puf op een geurstrook, beetje wapperen, beetje blazen. Neus bevindt zich in opperste staat van paraatheid. Langzaam snuif ik de geur op. Ik kijk de verkoper veelbetekenend aan en geef hem zonder iets te zeggen mijn rechterarm. Hij glimlacht tevreden en besprenkelt mijn huid. Ik ruik en schud lichtjes mijn hoofd. Jacques did it again.

De eerste kennismaking met 1932, een compositie rond iris, jasmijn en vetiver, is overrompelend. Ik ben benieuwd of het vervolg net zo indrukwekkend is. To be continued next week. 

Geurige anti-depressiva

Het valt niet mee dit jaar, me over te geven aan de herfst. ‘Juist gezellig’, zeg je? Je doelt op die geurige stoofschotels in de oven? Of op de brandende kaarsen op tafel? De lange avonden met The Wire en Six Feet Under? Gezellig, zeker, maar ik ben er nog niet voor in de stemming. Sterker nog, de donkere en vochtige maanden die bewegingsloos in het verschiet liggen, bezorgen me koude rillingen en slechte zin.

Uit balorigheid liet ik de afgelopen weken dan ook die gerieflijke jas in de kast hangen. En bleef de lade met maillots dicht. Liever rillerig over straat met blote benen en armen, dan me in te zwachtelen tegen de onstuimigheid van de wisselende seizoenen.

Natuurlijk worden ook dit jaar de plannen om te emigreren weer afgestoft. Deze keer valt Lake Wanaka op het Zuidereiland van Nieuw-Zeeland als mogelijke schuilplaats en ook Hobart op Tasmanië wordt genoemd. Zelfs Corsica passeert de revue. De weigering is totaal. Oh zomer, waarom verlaat je mij?

Helaas arriveert de herfst sneller dan ik mijn koffer kan pakken. Zijn adem giert door het Jekerdal en maakt duidelijk dat de jurkjes en zonnebrillen voor dit jaar hun taak hebben volbracht. Een straffe wind waait me bijna de jas uit en de kastanjes vliegen me om de oren, au!

Goed. ‘t Is me duidelijk, tegenstribbelen is zinloos. Kom Tee, verzin een list en laat je niet bij de neus nemen door een herfstdepressie. Niet zo moeilijk toch met een kelder vol parfum? Die gedachte montert me op.

In een oogwenk zijn de twee luchtdichte kisten met geuren naar boven gesleept. Het ene na het andere flesje vindt haar plek in de geurbibliotheek op de eerste verdieping van ons huis. De keuze voor de komende weken is snel gemaakt.

31 Rue Cambon • Les Exclusives de Chanel
Amyitis • Mona di Orio
Coromandel • Les Exclusives de Chanel
Cuir Fétiche • Maitre Parfumeur et Gantier
Equistrius • Parfum d’Empire
Feminite du Bois • Shiseido
Hanbury • Maria Candida Gentile
Luxe Champaca • Comme des Garçons
Ormonde Woman • Ormonde Jayne
Tubéreuse • Mona di Orio
Ubar • Amouage

Welkom terug lievelingen, jullie zijn precies wat ik nodig heb.
Het is herfst, hoera!

En grijp jij ook naar andere parfums als het weer omslaat? Wat zijn jouw favoriete herfstgeuren? Ik ben benieuwd naar je selectie.

Beige van Chanel, een misnomer?

Beige. De naam van een kleur met een onopvallend karakter. Iets wat tussen crème en lichtbruin in zit. Een kleur die doet denken aan zand en koffie verkeerd. Maar ook aan een klassieke deux pieces waar elegante benen in ragfijne kousen bevallig onderuit steken. Saai? Kwestie van smaak.

Beige. Het woord resoneert even in mijn mond en ik proef het aandachtig. Beige. Vooral de tweede lettergreep is aantrekkelijk. Sju. Een ultrakorte ‘u’ voorkomt dat het woord over mijn lippen de buitenwereld in tuimelt. Sju. Een zacht en zinnelijk akkoord. Beisju.

Ik keer terug naar de eerste lettergreep. Vier, vijf keer spreek ik haar hardop uit. Bei, bei, bei, bei. Als ik wat meer lucht uitblaas en mijn lippen iets naar binnen trek komt er een geit voorbij. Da’s niet te bedoeling. Maar zodra ik mijn wangen ontspan en mijn mondholte ruimer maak, ontstaat de klank die ik zoek. Bèh. De klinkers laten zich dan van hun mooiste kant zien. Bèhsju. En opeens heeft het woord iets sjieks. Zelfs iets sjieks sensueels. Wie had dat gedacht van beige.

Beige is ook de naam van een parfum uit de Les Exclusifs-serie van Chanel. Gecreëerd in 2008 door Jacques Polges, sinds 1978 de huisneus van Chanel. Een man met een indrukwekkende staat van dienst. Coco, Coco Mademoiselle, Allure, Egoïste, ze komen allemaal van zijn hand.

Eerlijk is eerlijk, toen ik vorig jaar de Chanel boutique op de P.C. Hooftstraat bezocht om met de exclusieve topgeuren kennis te maken, was Beige niet het eerste waar ik naar greep. Want ja, beige. Onopvallend dus. Is toch zoiets als het grijs van de haute couture. Maar goddank had de verkoopster een royale bui en gaf me een proefje mee. The rest is history, want sinds enkele maanden maakt Beige onderdeel uit van mijn verzameling.

★★★★☆ BEIGE van Chanel (2008), Les Exclusifs-serie
♪♪ ∫∫ ♀ €€ ⎢floral⎢Enkel verkrijgbaar bij de Chanel boutiques
Het ideale parfum voor op kantoor. Maar ook heel passend voor een bezoek aan een restaurant of filmzaal. En ja, een prettige compagnon voor een regenachtige dag of voor een dag die weinig opwinding verdraagt. Beige zal niet snel ontrieven. Beige schikt zich.

Een allemansvriend zeg je? Mwah. Dat betwijfel ik, maar wel een geur die zich voegt naar elk moment. Beige heeft geen enkele behoefte om op de voorgrond te treden. Ze respecteert de vrouw die haar draagt, ondersteunt en geeft ruimte. Blijft heel dicht op de huid en is discreet.

Beige is als een boeket crèmekleurige en gele bloemen waarin fresia’s en frangipani domineren. Likje honing en een scheutje amandelmelk. Ze heeft een romige structuur met een heel klein poedertje en een ingetogen sensualiteit. Is zeker niet wulps, weelderig of uitbundig. Na uren wordt het toetje geserveerd dat doet denken aan een goudkleurige boterbabbelaar. Maar zo verfijnd dat je even meent met een fata morgana te maken te hebben.

Op de fora van internet duikt zo hier en daar op dat de naam Beige een misnomer is. Mijn mening is dat hij juist perfect is gekozen. Maar dan wel uitgesproken als Bèhsju.

In hoeverre laat jij je leiden door de naam van een parfum? En ben je wel eens op het verkeerde been gezet? Laat het mij en de lezers van deze blog weten en vertel je verhaal.

Five drops of Nº 5…

Mai-o-mai. Wat een leuke en bijzondere reacties op het artikel ‘vintagestress’ van vorige week. Dank. Na een goede nachtrust (echt!) is er nu eindelijk een besluit. De pro’s en con’s zijn tegen het licht gehouden, ik heb gewikt en gewogen. En na met succes een paniekaanval te hebben afgeslagen, heb ik de knoop doorgehakt. Yés.

Tot een paar maanden geleden was Chanel Nº 5, vreemd genoeg een blank spot in mijn parfumuniversum. Ooit heb ik haar in mijn tienerjaren gedragen, maar Cristalle en Nº 19 spraken me meer aan. Sinds die tijd heb ik nooit meer naar haar omgekeken.

Het boek van Tilar Mazzeo The secret of Chanel Nº 5 maakte een einde aan deze onverschilligheid. Een met ontelbare feiten en anekdotes doorwrocht werk over de ontstaansgeschiedenis en het kolossale succes van Le Monstre. Haar boek leest als een thriller.

Wist je bijvoorbeeld dat:

De voornaam van Coco Gabrielle was? Op jeugdige leeftijd was ze een variété-artieste en werd door de theaterbezoekers liefkozend ‘Coco’ genoemd. Dat beviel haar.

Gabrielle na de dood van haar moeder in 1895 door haar vader naar het nonnenklooster Aubazine is gestuurd? Haar voorliefde voor eenvoudige en strenge vormen dateert uit die tijd.

Ernest Beaux, de parfumeur, tien parfums op verzoek van Coco Chanel creëerde en dat ze viel voor nummer 5? Toeval? Vijf was ook haar geluksgetal.

Chanel de parfumeur de opdracht gaf een uiterst kostbaar parfum te maken, zodat de concurrentie ontmoedigd zou worden om het te copiëren?

Beaux, bij de Russische parfum- en cosmeticagigant Rallet, Bouquet de Catherine creërde, als eerbetoon aan Russische keizerin Catherine de Grote? Het nagenoeg zeker is dat de latere Rallet Nº 1, ook door Beaux gemaakt, een copie hiervan was? En Chanel Nº 5 is gebaseerd op dezelfde receptuur?

Er twee verhalen de ronde doen over de achtergrond van het logo? Ofwel Chanel vond haar inspiratie in een medallion in Château Crémat, een bruidstaartachtige villa van een Amerikaanse vriendin in de heuvels van Nice. Maar het kan ook zijn dat ze het motief van de dubbele C’s zag in het haar bekende Château de Chaumont, ooit eigendom van Catharina de Medici, een parfumista…

Chanel gedurende de tweede W.O. goede betrekkingen onderhield met de Duitse bezetter in Parijs? Met politiek had ze niets, vertelde ze. Maar met macht en geld des te meer.

Marilyn Monroe, zonder daar ooit een dime voor te hebben ontvangen, de belangrijkste ambassadeur is geweest in het bestaan van het parfum? De verkoop explodeerde na haar inmiddels legendarische woorden:

Op de vraag “what do you wear in the morning?”, antwoordde ze
“A sweater and a skirt.”
“And in the afternoon?”
“Another sweater, another skirt.”
“What about the evening?”
“The same, but in silk.”
“And at night?”
“Five drops of Nº 5.”

Mijn besluit staat vast. Het flesje wordt geopend. En daarmee volg ik de nipte meerderheid van ‘voor’-stemmers (6-5). Wanneer? Tsja, zodra ik er klaar voor ben, over niet al te lange tijd en op een passend moment. Van de opening zal uitgebreid verslag worden gedaan op deze blog. En zoals beloofd, wordt een decant verloot onder de mensen die hebben gereageerd op de blogpost van 4 mei.

Tijd voor een heel andere vraag. Een intieme, maar goed, die moet ook gesteld kunnen worden op deze blog. Marilyn deed het. Ik doe het niet. Doe jij het? Jezelf parfumeren voor het slapen gaan? Of wordt nu alles anders met Brad Pitt als nieuw boegbeeld van La 5? Ja, je leest het goed. Brad Pitt wordt het nieuwe boegbeeld van Chanel Nº 5. Hè?!

DOORGESNUFFELD: Bigarade Concentree EdPFM, Fleurs de Citronnier SL en No.22 Chanel

Het kon zo echt niet langer. Ze lagen tot enkele dagen geleden overal in huis, de geurstroken en parfumproefjes. Op de eettafel, op de vensterbank, in de boekenkast, op de traptredes, in de plooi van de bank, in de geurkamer (waar ze thuishoren), naast mijn bed, in mijn werktas, in mijn andere werktas, in mijn jaszak, in de zakken van mijn vest. In mijn portemonnee, in mijn schriftje dat altijd meegaat op snuffeltour en laatst vond ik nog een Spicebomb van Victor & Rolf in mijn broekzak.

Het werd dus hoog tijd dat een klusjesman de herinrichting van het kleinste kamertje van ons huis (nou ja, het op één na kleinste…) ter hand ging nemen. Hij zaagde een groot werkblad  op maat, monteerde deze tussen twee muren en hing wat schappen op. Et voilà, een overvol, rommelig en veel te klein geurhok werd omgetoverd tot een ruim, comfortabel en fraai geurpaleis. Quel bonheur.

De parfumgrondstoffen staan nu in alfabetische volgorde op een schap. Van de A van ambergris en anijszaad tot de V van vanilline en de W van wortel. Ik hoef mijn linkerarm maar even uit te strekken om mijn geurgeheugen op te frissen. Vetiver? Het flesje met de stroperige vloeistof is onder handbereik. Samen met ylang ylang, venkel en wierook in het doosje waar voorheen de verrukkelijke bonbons van de Maastrichtse Patissier Peter Lemmens hun onderkomen hadden.

De nog te beoordelen proefjes staan bij elkaar in een zwart wit gestreepte doos. De decantjes zijn netjes opgeborgen in een witte Ikea archiefdoos, beschermd tegen licht en warmte. De parfumbibliotheek is uitgemest en de dubbele exemplaren zijn opgeborgen in een luchtdichte box in onze koele kelder. De parfumboeken staan aan de rechterkant op het werkblad en de parfums die ik op dit moment graag draag zijn uitgestald op een bijzettafeltje.

Natuurlijk moest dit paradijs der zintuigen ritueel worden ingewijd. Is er een mooiere manier denkbaar dan een intensieve snuffelronde van parfums die al tijden naar me lonken vanuit de doos “nog te testen”? Ik vroeg aan mijn neus ‘En? Waar heb je zin in vandaag?’. Haar antwoord: Diptique (5 stuks), Serge Lutens (3 stuks), Chanel (1), Frederic Malle (3 stuks), Robert Piguer (2 stuks), Byredo (1), de vintage Pour Une Femme van Caron en de uit produktie genomen What about Adam van Joop!. ‘Jij je zin’. Aan het werk dus. Deze inwijdingsrite leverde drie winnaars op.

BIGARADE CONCENTREE van Éditions de Parfums Frédéric Malle (2002)
☆ ♪♪ ≀≀♀♂ €€ ⎢citrus ⎢Verkrijgbaar bij Skins Cosmetics
Bigarade = bittere sinaasappel. Verkwikkende dans van citrusfruit. Limoen, sinaasappel en iets peperigs en bitters. Wat warmte, wellicht afkomstig van het aroma van hooi dat op de site van EdPFM genoemd wordt. Voorjaarsvermoeidheid en neerslachtigheid maken geen schijn van kans bij dit elixer. Bedrieglijk eenvoudig parfum van de hand van Jean-Claude Ellena.

FLEURS DE CITRONNIER van Serge Lutens (2004)
☆ ♪♪ ≀≀♀♂ €€ ⎢floral oriental ⎢verkrijgbaar o.a. bij Celeste Parfums en de Bijenkorf
Poederige frisheid, ik wist niet dat het mogelijk was. Fleurs de Citronnier bewijst dat het kan. De neroli met zijn groene en wat strakke karakter zorgt voor een spannende ervaring. Ook hier laat Serge Lutens zien dat hij meester is in het verbinden van twee tegenpolen, ditmaal rul versus strak.

No. 22 van Chanel, Les Exclusifs (1922)
☆ ♪♪ ≀≀♀ €€ ⎢soft floral⎢Verkrijgbaar bij de Chanel Boutique op de PC Hooftstraat
Als je niet van zepige karakters in een parfum houdt, dan kun je nu ophouden met lezen. Ook mensen met een afkeer van aldehydes kunnen maar beter de dop op de fles houden. Maar zij die dol zijn op stuivend frisse bloemenparfums met een ragfijne en zeer elegante structuur zullen verrukt ‘ohhhhhh’ uitroepen bij het ruiken van No.22. Onmiskenbaar Chanel.

Zo, dat ruimt lekker op. En jij? Hoe hou jij je parfumverzameling op orde? Staat ook jouw huis ten dienste van je ietwat uit de hand gelopen hobby of ben je een opgeruimd wezen en heb je alles onder controle?

De 20 mooiste herfstgeuren, deel 2

Mijn favoriete herfstgeuren van deze week zijn kruidig, droog kruidig, warm kruidig, fris kruidig, pittig kruidig, specerijen kruidig, houtig kruidig, nou ja, kruidig dus!

WOODY ORIENTAL
Chergui • Serge Lutens
Hoe goed kan het leven je gezind zijn? Een herfstzonnetje, een perfecte cappuccino en een Lutens die geen eten en drinken tegelijk is.
Eerst: zwarte thee, gearomatiseerd met iriswortel, musk en een lepeltje honing. Later: pijptabak en donker leer. Eindeloos lang. Voor elegante mannelijke mannen en stoere vrouwen.

Verkrijgbaar o.a. bij de vestigingen van de Bijenkorf in de randstad, Celeste Parfums, Parfumerie Mignonne Maastricht en Robert Nederveen.

Nr.14 Iris Oriental (voorheen Iris Taizo) • Parfumerie Generale Pierre Guillaume
Een vreemde geur. Ik kan er maar moeilijk de vinger op leggen. Intrigerend, dat zeker. Eerst komt de geur met een groot gebaar naar je toe, om zich vervolgens discreet terug te trekken. Perfect zongerijpt fruit, perzik? Kardemom verpakt in melkchocolade. De geur van iriswortel zachtjes op de achtergrond. Zijdezachte structuur. Heerlijk.

Verkrijgbaar o.a. bij Annindriya en Celeste Parfums.

Douce Amere • Serge Lutens
Ja inderdaad, weer een geur van Lutens. En nee, ik heb geen aandelen in zijn parfumimperium. En zeker, ik heb mijn best gedaan om iets anders te selecteren in de categorie HERFST en WOODY ORIENTAL. Het spijt me, het is me niet gelukt. Douce Amere is domweg extraordinaire…

Hou je van absint, dan hou je van Douce Amere.
Het brengt mij regelrecht naar de woonkamer van mijn schoonouders. Mijn allerliefste schoonmoeder die een heerlijk hartverwarmertje voor me maakt. Een scheutje Ouzo, verse koffie erover, een lepeltje suiker en wat kaneel. Het brengt me bijna in tranen. Ik mis haar.

Verkrijgbaar o.a. bij de vestigingen van de Bijenkorf in de randstad, Celeste Parfums, Parfumerie Mignonne Maastricht en Robert Nederveen.

WOODS
New York Oud • Bond nr.9
Oef, wat is dit lekker. Nou moet ik bekennen dat ik nogal dol ben op deze geurfamilie, dus je hebt snel mijn aandacht. Droog, maar niet strak. Kruidig, maar niet zoet. Mannelijk, noch vrouwelijk.

Oud(h), is een hars dat gevormd wordt op de bast van de snelgroeiende en groenblijvende oosterse boomsoort aquilaria. De hars wordt gevormd zodra de boom door een bacterie- of schimmelinfectie getroffen wordt. Het is een van de duurste houtige grondstoffen ter wereld en sinds enkele jaren immens populair in de westerse ‘haute parfumerie’.  Overgewaaid uit het Oosten, leve de globalisering.

Hoe oud(h) ruikt? Rokerig, stoffig, medicinaal, het kan zelfs iets mufs hebben.
Van mufheid is in New York Oud echter geen sprake. Integendeel, alle eventueel verontrustende randjes zijn er af geslepen. Geen donkere hoekjes, geen onrustbarende wendingen, geen mystiek. Wat overblijft is een frisse, aromatische en vitaliserende oud. Een westerse oud, misschien wel een amerikaanse oud. Clean, slim en straight forward.

Verkrijgbaar bij o.a. BabassuCloud Nine Store, Parfumerie Mignonne Maastricht en Robert Nederveen.

Amouage Ubar • Amouage
Als ik Ubar ruik, dan ruik ik sex. Geen tussenkomst van gedachten, ongepolijst en rauw. Ja sorry, ik kan het niet helpen. En neen, ik had nooit gedacht dat ik het ‘S’-woord ooit zo open en bloot zou durven te gebruiken op deze site. Ik ben immers welopgevoed en welopgevoede dames gebruiken dit woord niet in het openbaar, toch? Maar goed, ik hou niet van geschiedvervalsing en ik ga me daar zeker niet aan bezondigen op mijn eigen blog. Vandaar.

Zal ik dan nu de beschrijving maar beëindigen en de rest overlaten aan uw eigen verbeelding?

Oh, wat Amouage er zelf over zegt? ‘Romancing the mystery of Ubar’s splendour, paradise is regained with echoes of bergamot and lily of the valley, complementing the majestic Damascene Rose with the eternal presence of sandelwood’. Ubar klinkt als een onschuldig niemandalletje, in plaats van een grommende tijgerin. Watjes.

Verkrijgbaar o.a. bij BabassuParfumerie Aalbers Nijmegen, Parfumerie Mignonne Maastricht en Robert Nederveen.

CHYPRE
Calèche • Hermès
Wat zou ik moeten zonder mijn Calèche Soie de Parfum? Zonder deze opwekkende, vibrerende en uit duizenden te herkennen magistrale chypre? Calèche zet me tot actie aan en doet me even geloven alles onder controle te hebben.

Een grand dame, die een paar keer op de operatietafel heeft gelegen. En misschien moet ik zeggen dat de laatste keer haar zwaar gevallen is. Maar ze weigert haar trotse hoofd te buigen, de uitdagende blik in haar ogen verraad haar ongebreidelde overlevingsdrift. Toch vrees ik voor haar leven nu de IFRA heeft besloten eikenmos zo goed als in de ban te willen doen. Voor de liefhebbers: sla nog wat extra flesjes in voordat het te laat is.

Verkrijgbaar bij de betere parfumerie.

Pour Monsieur • Chanel
Ik zou bijna zeggen, Pour Monsieur is zo ongeveer het tegenovergestelde van Calèche. Is Calèche het luid briesende donkere raspaard, dan is Pour Monsieur de ultralichte jocky die van een afstand de situatie rustig in ogenschouw neemt. Een ideaal koppel zou je zeggen, en dat is het ook. Opent ultra licht met citrus en oranjebloesem, vervolgt warm pikant en eindigt als een echte chypre, met wat vochtige bosgrond. Tijdloze elegantie.

Verkrijgbaar bij de betere parfumerie.

DRY WOODS
Baudelaire • Byredo
Iets vegetaals en iets dierlijks. Iets warms en iets koels. Iets ronds en iets straks. Jeneverbes, kummel en musk, toefje leer.

Dit parfum staat bol van de tegenstellingen en toch is er balans. Byredo laat aan zijn klanten over om te bepalen of het een jongetjes- of meisjesparfum is. Voor mij is het duidelijk, het is beslist en zonder enige twijfel een geur voor mannen. Goed gesoigneerd, ambitieus en met charisma.

Verkrijgbaar bij Skins.

1740 • Histoires de Parfums
Kruidenlikeur. Leer. Bedwelmende davana. Patchouli. Ceder. Een heel lichte smeuigheid.

Wat een intrigerend en spannend parfum. Wat een cocktail aan indrukken. En wat een magistraal bouwwerk. De geur is intens, maar niet dik. Krachtig, maar niet luid. Sensueel, maar niet wulps. Strak getrokken in een lederen korset.

1740, geinspireerd op de parisien Donatien Alphonse François, alias Marquis de Sade. Het boek heb ik niet gelezen, aan de geur heb ik genoeg.

Verkrijgbaar o.a. bij Amarna Maastricht en Celeste Parfums.

FOUGÈRE
Guerlain • Jicky 
Laat ik beginnen met een bekentenis. Ik heb moeite met geuren in de fougèrefamilie. Ze zijn me te opdringerig, te direct. Bij mij gaat er weinig trillen bij Azarro pour Homme of Drakkar Noir. Eerder lopen de rillingen me over de rug.

Gelukkig zijn er altijd uitzonderingen die de regel bevestigen.

Brigitte Bardot schijnt er verzot op te zijn, en ook Jacky Kennedy Onassis heeft het parfum gedragen. Jicky, gecreërd in 1889 luidt een nieuw tijdperk in de parfumwereld in. Geïnteresseerd in deze historische landmark? Bekijk dan de interessante voordracht van Chandler Burr op TedX afgelopen september.

Waar Jicky naar ruikt? Heel lichte smeuïge vanillevla, gearomatiseerd met lavendel en provencaalse kruiden.  En iets dierlijks, wat het precies die angel geeft.

Verkrijgbaar o.a. bij Celeste Parfums, Parfumerie Mignonne Maastricht en de Bijenkorf vestigingen in de randstad.

YSL • Kouros
Wat een powerbeest, gespierd, viriel en verontrustend. Musk, kamfer en kruidnagel. En, heel verrassend, ook iets bloemigs en poederigs. De ‘über’ fougère, larger than life.

Disclaimer: voorzichtig sprayen mannen, dit is een geurbom.

Verkrijgbaar o.a. bij Douglas, Ici Paris en Sephora.

En wat is jouw favoriete herfstparfum? Laat het me weten door te reageren op dit artikel.

Volgende week: Madame Rochas, tijdloze elegantie. Het derde deel uit de serie ‘classics uit de zestiger jaren’.

De 20 mooiste herfstgeuren…

‘De twintig mooiste herfstgeuren’, nu heb ik toch iets over mezelf afgeroepen. De 20 mooiste herfstgeuren. Het is net zoiets als de 20 mooiste liedjes, de 20 mooiste films, de 20 beste restaurants, de  20 mooiste plekken op aarde. Onmogelijk toch, en zonde om zoveel schoonheid terug te brengen tot twintig uitverkorenen?!

Maar goed, wie A zegt moet ook B zeggen. Kom op Tanja, niet van dat benauwde. Maar laten we één ding afspreken. Het zijn 20 mooie herfstgeuren, heel mooie herfstgeuren, verschrikkelijk mooie herfstgeuren. De selectie is een persoonlijke en niet in steen gehouwen…

Laat ik eerst vertellen hoe onderstaande lijst tot stand is gekomen. Hij is gemaakt tegen de achtergrond van mijn geurbibliotheek. Deze bibliotheek is inmiddels 793 geuren groot en groeit elke week. In deze bibliotheek zijn opgenomen

  • de oude klassiekers zoals Joy, Arpege, Chanel no.5, Shalimar, Tabac Blond, Miss Dior, Mitsouko, Knize Ten en vele anderen,
  • moderne klassiekers zoals L’Eau d’Issey, Pleasures , J’Adore, Coco Mademoiselle, Gucci Rush, Angel, Aromatics Elixer en Cool Water,
  • nagenoeg alle geuren, die met vier of vijf sterren beoordeeld zijn door de geurcritici Turin en Sanchez,
  • tientallen geuren die niet meer in produktie zijn, maar wel van invloed zijn geweest op alles wat daarna kwam, zoals Chypre de Coty, Shocking, Feminite du Bois en Le Feu d’Issey,
  • vintage geuren zoals Vent Vert, Madame Rochas, Fracas en Calèche en
  • honderden nichegeuren.

Enkel geuren die in Nederland verkrijgbaar zijn, zijn meegenomen in de selectie.

De lijst is opgesteld in lijn met het geurwiel. Omdat geuren uit de citrus- en waterfamilie minder geschikt zijn voor dit natte en winderige jaargetijde, zul je deze niet terugvinden in de lijst. Je drinkt in deze tijd van het jaar toch ook geen ijsthee of gaat in je bikini aan het zwembad liggen? En ook fruitige en groene geuren zul je niet aantreffen in de lijst, deze passen beter bij respectievelijk de nazomer en de lente.

Ik ben op zoek gegaan naar geuren die aansluiten bij de kruidigheid van de herfst. Geuren die troost bieden op een onstuimige of regenachtige herfstdag. Geuren die je omhullen als een comfortabele jas. Geuren die een verhaal vertellen, met een kop en een staart.  Geuren met warmte, zonder log of stroperig te zijn. Geuren die ruiken naar een knisperend droog herfstblad. Of naar de zoetheid van pompoen en pastinaak. De lila asters in de vochtige herfsttuin. De geur van stoofschotel die door de straten zweeft. Dààrover gaat de herfst, en daarover gaan ook de geselecteerde geuren.

FLORAL
Nuit de Tubereuse • L’Artisan Parfumeur
Verfijnde tuberoos? Ja, het bestaat. Ragfijn, subtiel en vederlicht. Met oranjebloesem, musk, benzoïn en engelwortel, een prachtig herfstboeket. De warmte van de kardemom maakt deze geur onweerstaanbaar. Hou je niet van tuberoos? Dan toch!

Verkrijgbaar bij o.a. Babassu en Celeste Parfums

Dianthus • Etro
Wonderlijk hoe schitterend de kruidige anjergeur aansluit bij alles wat er in de herfsttuin te ruiken valt. En opzienbarend hoe lang deze geur houdt. Twee dagen op de geurstrook en hij is nog steeds aanwezig. Kristalheldere opening, opwekkend. Diepte en warmte door vanille en musk. Zeker, als je niet van de geur van anjers houdt kun je Dianthus misschien beter overslaan. Maar wellicht brengt deze compositie je op andere gedachten.

Verkrijgbaar o.a. bij Babassu (sale), Celeste Parfums, Parfumerie Mignonne Maastricht en Parfumerie Aalbers Nijmegen

SOFT FLORAL
Arpège • Lanvin
Een van de mooiste soft florals ooit. In goed gezelschap van Chanel No.5 en Gold Amouage. Waarom Arpege? Omdat het precies, maar dan ook precies het midden houdt tussen uitbundig (Gold) en gereserveerd (No.5), tussen zomer (Gold) en winter (No.5), tussen vol (Gold) en slank (No.5).

‘Arpège, a musical perfume, leaves a trail of warm fresh notes. An extraordinary combination, it smells of flowers, fruits, fur and leaves. It whispers a happy song’ – Louise de Vilmorin, franse schrijfster en journalist.

Verkrijgbaar bij de betere parfumerie.

Une Fleur de Cassie • Editions de Parfums Frederic Malle
Heel veel bloemen, en zo beheerst. Jasmijn, tuberoos, cassie, roos en mimosa. Iets groen kruidigs maakt het parfum lichtvoetig. Sandelhout bindt het met een raffia touwtje samen. Een geur voor liefhebbers, een geur voor een verwende neus. Een kunstwerk, ik kan niet anders zeggen.

Verkrijgbaar bij Skins.

FLORAL ORIENTAL
Boucheron Boucheron
Weelderig en rijk. Heel veel van alles. Sprankelend, knisperend en pikant. En, oh wonder, nergens vliegt dit unieke parfum uit de bocht. Strak gestructureerd. Alle bloemen, vruchten en specerijen hebben hun eigen plaats. Voor eigenzinnige en extraverte vrouwen. Een echte klassieker.

Verkrijgbaar bij de betere parfumerie.

Parfum Sacré • Caron
In zo’n beetje alles het tegenovergestelde van Boucheron. Creamy, rond en welgemanierd. Zacht fluisterend, in plaats van luid roepend. Een verrukkelijk bloemenparfum, met een verrassend peperig begin. Omhult je als een ultra-zachte beigekleurige wollen sjaal.

Verkrijgbaar o.a. bij Annindriya en Celeste Parfums.

SOFT ORIENTAL
1969 • Histoires de Parfums
Dit parfum is eten en drinken tegelijk. Overrompelend. Eerder buik dan hoofd. Eerder vlees dan botten. Kinderlijke blijdschap. Kruidkoek met noten, vanille en geconfijt fruit. Een coulis van rozen en wat geraspte donkere chocolade. Een goudkleurig herfstzonnetje completeert het geheel.

Verkrijgbaar o.a. bij Amarna Maastricht en Celeste Parfums.

ORIENTAL
Coromandel • Chanel
De complexiteit van Coromandel is mindboggling. Er valt zoveel te ruiken en te voelen. Ja inderdaad, te voelen. Je voelt de geur bijna meer dan je hem ruikt. Fluwelig, zacht. De kruiden zijn verfijnd als van de meest exquise curry. Na een minuut of tien wordt het parfum lichter, frisser, aromatischer, minder rond. De energie van de geur verandert. Het lijkt alsof het parfum besloten heeft er niet langer voor vrouwen te willen zijn, maar voor mannen. Het is niet langer zacht en rond, maar krachtig en pittig. Maar wat mij het meest raakt is de onvoorstelbaar fijne structuur. Weergaloos.

Verkrijgbaar bij de Chanel Boutique in Amsterdam.

Shalimar • Guerlain 
Een van de grootste klassiekers aller tijden. Gecreëerd in 1925 door Jacques Guerlain. Een sensueel parfum, barstensvol rozen en jasmijn. Met een heerlijke frisse opening van bergamot. Vanille, tonkaboon en opopanax geven uren warmte, comfort en troost op een koude en winderige herfstdag. 86 jaar oud maar springlevend.

Verkrijgbaar o.a. bij Celeste Parfums, Parfumerie Mignonne Maastricht en de Bijenkorf vestigingen in de randstad.

Dit was het eerste deel van ‘De 20 mooiste herfstgeuren’, volgende week vrijdag het tweede en laatste deel.